Title

René Marqués: sobre la formación de una identidad autónoma en La víspera del hombre

Document Type

Article

Publication Date

2018

Department

Spanish

Language

Spanish

Publication Title

Bulletin of Hispanic Studies

Abstract

La víspera del hombre (1959) de René Marqués, ha sido estudiada por lo general como una novela de iniciación. Algunos artículos tratan sobre ciertos aspectos del género; otros identifican ideas relacionadas con eventos históricos o políticos vinculados a la relación Puerto Rico / EE.UU. Hasta el momento, sin embargo, todo trabajo que estudia La víspera del hombre se circunscribe dentro de la idea de la Bildungsroman. Marqués había leído la obra de Albert Camus, quien había recibido gran influencia de John Stuart Mill. En La víspera del hombre el lector puede identificar muchas de las ideas de Mill, sobre todo los conceptos de libertad y autonomía. Este artículo no pretende descubrir el origen de estas ideas sino analizar la novela a partir de ellas. Específicamente, pretende demostrar que Marqués crea un personaje que sirve de arquetipo del individuo que, en su afán de hallar libertad y autonomía, se enfrenta a incontables contingencias que forman y desarrollan su identidad. A pesar de que el ser humano siempre se halla en la víspera de convertirse en hombre o mujer, lo que importa es escoger un ‘plan de vida’ que asegure autonomía y libertad de lo que Mill llamó el despotismo y la tiranía de la sociedad.

La víspera del hombre/The Eve of Man (1959), by René Marqués has been typically studied as a coming of age novel. Some articles have addressed the different aspects of the genre; others have underscored ideas dealing with historical events or political issues related to Puerto Rico and the US, or have addressed topics such as existential thought or mythology; but each study to date is circumscribed within the idea of the Bildungsroman. Marqués read the work of Albert Camus, who was greatly influenced by John Stuart Mill. La víspera del hombre shows many of Mill’s ideas, particularly regarding freedom and autonomy. The purpose of this essay is not to uncover the origin of these ideas but to analyse Marqués’ novel under their light. Specifically, it argues that René Marqués creates a character that serves as an archetype of the individual who, in his or her pursuit of freedom and autonomy, faces countless contingencies that form and develop individual identity. Additionally although people are always on the eve of becoming men or women, what is important is to choose a ‘life plan’ that will ensure said autonomy and freedom from what Mill called the despotism and tyranny of society.

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DOI

10.3828/bhs.2018.39

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