Title

El Secreto de los Flamencos: Andahazi, Borges y las Matemáticas

Document Type

Article

Publication Date

2013

Department

Spanish

Language

English

Publication Title

Bulletin of Hispanic Studies

Abstract

La novela El secreto de los flamencos, de Federico Andahazi, teje una compleja narrativa partiendo de otros textos para volver a tocar el tema borgesiano del Aleph. Tal como su precursor, Andahazi también usa la hipótesis cantoriana del continuo (llamada Aleph-0), para teorizar sobre la dificultad de hallar un conjunto que contenga todos los infinitos conjuntos del universo y que a la vez se contenga a sí mismo. Asumiendo que tal Aleph existiera, como Borges, Andahazi nos remite a la dificultad de representar, o de explicar, ese Aleph a partir de los sistemas que contamos en nuestra realidad: la lengua, las matemáticas (otra lengua), y/o la pintura (otra lengua más). Pero Andahazi, en lugar de ‘redescribir’ este Aleph desde el punto de vista literario escoge hacerlo a través de las teorías del arte de la pintura; irónicamente, El secreto de los flamencos es una obra literaria. El fin de este ensayo no es el de descubrir secretos ocultos en la novela andahaziana, sino el de tratar de dilucidar las ideas contenidas en ella partiendo de los textos que han regido su composición. Entre éstos, el más obvio es ‘El Aleph’ de Borges, pero otros se filtran constantemente en su narrativa, por ejemplo Platón, Aristóteles, Russell, Jan y Hubert van Eyck, como también varios textos históricos que retratan la batalla entre las escuelas florentina y flamenca de la pintura.

Federico Andahazi, in his novel El secreto de los flamencos, weaves a complex narrative that departs from many other texts to readdress Jorge Luis Borges' concept of the Aleph. Like his precursor, Andahazi uses the Cantorian hypothesis of the continuum (also called Aleph-0), to theorize about the difficulty of finding a set that contains all the infinite sets of the universe while at the same time it contains itself. Assuming that such an Aleph exists, like Borges, Andahazi addresses the issue of representing, or explaining, the Aleph with the systems that we currently have: language, mathematics (another language) and/or painting (yet another language). Andahazi, however, instead of touching on the topic of the Aleph from a literary perspective, chooses to approach the idea from the point of view of the art of painting; ironically, Andahazi's El secreto de los flamencos is a literary work. The purpose of this essay is not to unveil secrets buried in Andahazi's novel but rather to attempt to shed light on the topics addressed in it, departing from the texts that ruled its composition, of which Borges' ‘El Aleph’ is the most obvious; however others have also entered Andahazi's narrative and appear throughout the novel, among them the discourses of Plato, Aristotle, Russell and Jan and Hubert van Eyck, as well as historical texts that portray the battle between the Florentine and Flemish schools of painting

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DOI

10.3828/bhs.2013.23

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