Title

No sólo maíz: el uso diverso de recursos botánicos en la región de Cinti (Bolivia) durante la época prehispánica

Document Type

Book Chapter

Publication Date

2015

Department

Archaeology

Language

Spanish

Publication Title

Racionalidades campesinas en los Andes del Sur: reflexiones en torno al cultivo de la quinua y otros vegetales andinos

Abstract

Los valles interandinos del sur de Bolivia fueron poblados hace al menos 10.000 años por sociedades que escogieron estos tipos de hábitat debido a sus condiciones climáticas favorables y a la existencia de una diversidad de recursos de flora y fauna que hicieron posible su paulatino asentamiento y desarrollo (p. ej. Bonavia, 1991: 128-130). En estos ambientes, gracias a sus climas templados, a la presencia de fuentes de agua y a una diversidad de plantas silvestres como gramíneas, oleaginosas, tubérculos y otras, se habría hecho posible la domesticación además de la introducción y adaptación de diversas especies que, con el tiempo, se convirtieron en recursos de primera importancia para la subsistencia e intercambio. En particular, se ha enfatizado en la importancia que plantas como el maíz (Zea mays), los frijoles (Phaseolus vulgaris), las calabazas (Cucurbita sp.), el ají (Capsicum sp.), las raíces y los tubérculos (Solanum tuberososum, Ullucus tuberosas, Tropaelum tuberosum, Oxalis tuberosa) tuvieron dentro de la economía y vida ritual de las sociedades vallunas (Albeck, 2000: 192-195). Estas plantas, especialmente el maíz, junto con el desarrollo de sistemas agrícolas como terrazas y cuadros de cultivo, que dependían tanto de la irrigación artificial como de la lluvia, habrían permitido practicar una agricultura intensiva que hizo posible no solamente satisfacer las necesidades alimenticias y de intercambio de las poblaciones de estos valles, sino también contar con un excedente que pudo haber solventado la emergencia y desarrollo de formas de organización social complejas (p. ej. Rivera Casanovas, 2004).
En los valles interandinos del sur de Bolivia, y en particular en el valle de Cinti, los procesos mencionados son poco conocidos debido a la falta de investigaciones sistemáticas sobre restos botánicos prehispánicos y sus contextos asociados. La mayor parte de la información disponible proviene de extudios botánicos actuales que consideran no solamente la identificación de especies alimenticias, sus formas silvestres y su distribución, sino la importancia económica de muchas otras plantas silvestres y domesticadas (p. ej. Cárdenas, 1989; Norheim, 1996; Torrico et al, 1997; Musalem-Pérez, 2009). Esta infomración, más el conocimiento recopilado sobre el cultivo y uso tradicional de plantas en Cinti, constituyeron la base para plantear hipótesis acerca de las plantas que se cultivaron en la región en la época prehispánica.
Se ha planteado que el maíz habría sido uno de los cultivos de mayor importancia en el valle de Cinti, seguido por tubérculos como la papa, adaptados ambos a ambientes de cabecera de valle (2900-3400 msnm) y de valle propiamente dicho (2300-2900 msnm) (Rivera Casanovas, 2004). Del mismo modo, se consideró que el maíz fue uno de los principales cultivos prehispánicos en sectores de altura como la región de San Lucas (3100-3600 msnm) (Rivera Casanovas, 2009). Sin embargo, también se pensó en que habría existido un uso diferencial de especies cultivadas en ambas regiones debido a las variaciones altitudinales y de precipitación pluvial anual, que habrían dado lugar a un mayor énfasis en productos de altura en San Lucas, mientras que en el valle de Cinti habría existido una mayor diversidad de cultivos. Por tanto, el objetivo de esta investigación es explorar estos planteamientos a través del estudio de los restos botánicos recuperados en excavaciones arqueológicas. Para ello se contempló, dentro de los estudios realizados en ambas regiones, tomar muestras de flotación en las excavaciones de sitios arqueológicas pertenecientes a varios períodos prehispánicos para así poder realizar una aproximación contextual a los usos de las plantas en el pasado.
En este estudio presentamos por primera vez datos sobre los usos diversos y secuencia cronológica de plantas silvestres y cultivadas, y sobre la agricultura prehispánica para esta región, utilizando para ello información etnobotánica y etnohistórica, así como los patrones de restos botánicos provenientes de excavación.

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