Title

Beyond Raised Fields: Exploring Farming Practices and Processes of Agricultural Change in the Ancient Lake Titicaca Basin of the Andes

Document Type

Article

Publication Date

1-2014

Department

Archaeology

Language

English

Publication Title

American Anthropologist

Abstract

In the Lake Titicaca Basin of the Andes, narratives of agricultural change have focused exclusively on a single innovation: raised fields. In this article, I examine macrobotanical remains and other archaeological datasets to elucidate a wider range of past farming practices that contributed to processes of agricultural change on the Taraco Peninsula, Bolivia, during the Formative Period (1500 B.C.E.–C.E. 500). This analysis reveals strong continuities in crop selection through time, with farmers gradually diversifying a basic set of cultigens—quinoa and tubers—but never abandoning them. Patterns in wild plant species indicate continuity in agropastoral land use up to the Late Formative Period (second century C.E.) when the unintended consequences of long‐term tilling and camelid grazing transformed the botanical landscape into one that required a new set of practices to remove weeds and replenish nutrients to the soils. Examining how these practices and the farmers enacting them articulated with broader processes of demographic, environmental, and sociopolitical change reveals dynamic, multivariate courses of agricultural change even before the inclusion of raised fields.

En la cuenca del lago Titicaca de los Andes, las narrativas del cambio agrícola se han enfocado exclusivamente en una sola innovación: los campos elevados. En este artículo, se analizan restos macrobotánicos y otros datos arqueológicos para investigar un rango más amplio de prácticas agrícolas que contribuyeron a los procesos de cambio en la península de Taraco, Bolivia a lo largo del período Formativo (1500 a.C. – 500 d.C.). Este análisis revela fuertes continuidades en la selección de cultivos a través del tiempo con la diversificación gradual del conjunto básico de quinua y tubérculos. Los patrones de las especies de plantas silvestres indican una continuidad en el uso agro‐pastoral del paisaje hasta el período Formativo Tardío (segundo siglo d.C.) cuando las consecuencias no intencionadas de las precedentes actividades agrícolas y pastoriles de camélidos transformaron el paisaje botánico en uno que requería de un nuevo conjunto de prácticas agrícolas para eliminar las malezas y renovar los nutrientes de los suelos. Evaluar cómo estas prácticas y los agricultores que las llevaron adelante se articularon con procesos de cambio demográficos, medioambientales y socio‐políticos revela trayectorias multivariadas y dinámicas de cambios agrícolas que antecedieron a la incorporación de campos elevados.

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DOI

10.1111/aman.12066

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