Title

Distribution, Habitat, Size, and Color Pattern of Cnemidophorus Lemniscatus (Sauria: Teiidae) on Cayo Cochino Pequeño, Honduras

Document Type

Article

Publication Date

3-2007

Department

Biology

Language

English

Publication Title

The Southwestern Naturalist

Abstract

Cayo Cochino Pequeño is a 0.64-km Caribbean island in the Cayos Cochinos archipelago, Department of Islas de la Bahía, Honduras. One published report noted the presence of the rainbow whiptail (Cnemidophorus lemniscatus) on Cayo Cochino Pequeño, but nothing is known about the biology of this insular population. During a part of the dry season in July and August 2004, we used drift fences, pitfall traps, and separate observational transects to elucidate the distribution and habitat use of C. lemniscatus on the island. The only population of this species was located in a narrow coastal zone (width to 60 m and length to 450 m) on the southern half of the eastern windward side of the island. We analyzed the percentage of the canopy cover and the percentage of 4 ground coverage types along 2 transects 200 m long in this area to understand the basis of the suitability of the habitat for C. lemniscatus. Descriptively, the area harboring this species on Cayo Cochino Pequeño consisted of the remnants of a coconut palm grove with low-lying herbaceous vegetation and grasses, in which a mosaic of small, open areas of sandy soil and coral fragments, with or without accumulations of debris, were the foci of lizard activities. Also observed in this habitat were 2 individuals of the brown racer (Dryadophis melanolomus), an actively foraging snake and likely predator on C. lemniscatus. Data obtained on rainbow whiptails captured in pitfall traps and subsequently released were used to determine the size and color patterns of hatchlings and adult males and females.

RESUMEN—Cayo Cochino Pequeño es una isla caribena de 0.64 km2 localizada en el archipielago de Cayos Cochinos, Departamento de Islas de la Bahıa, Honduras. Una publicacion senalo´ la presencia de la lagartija (Cnemidophorus lemniscatus) en Cayo Cochino Pequeño, pero no se sabe nada sobre la biologıa de esta poblacion islena. Durante parte de la estacion seca en julio y en agosto del 2004, utilizamos cercas de zanja y trampas de hoyo y transectos de observacion para explicar la distribucion y utilizacion del habitat de C. lemniscatus en la isla. La unica poblacion de esta especie fue localizada en una zona costera angosta (ancho 60 m y largo 450 m) en la mitad sur del lado este de la isla expuesta al viento. Analizamos el porcentaje de cubierta del dosel y el porcentaje de cuatro tipos de suelos a lo largo de dos transectos de 200 m de largo en esta area para entender las bases de condiciones adecuadas del habitat para C. lemniscatus. Descriptivamente, el area que alberga a esta especie en Cayo Cochino Pequeño, consistio de los remanentes de una plantacion de palmas de coco con vegetacion herbacea baja y pastos, en la cual un mosaico de areas pequeñas, abiertas de suelo arenoso y fragmentos de coral, con o sin acumulaciones de materia orgánica, fueron el foco de la actividad de las lagartijas. En este habitat también observamos dos individuos de la culebra (Dryadophis melanolomus), una serpiente que forrajea activamente y que probablemente es un depredador de C. lemniscatus. Datos obtenidos de lagartijas capturadas en las trampas de hoyo y liberadas posteriormente fueron utilizados para determinar el tamaño y patron de coloración de crías y de adultos de machos y de hembras.

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DOI

10.1894/0038-4909(2007)52[38:DHSACP]2.0.CO;2

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